Reporters sans frontières

La presse serait « un danger pour la sécurité nationale »

Publié le mardi 29 juin 2010.
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Reporters sans frontières s’associe aux protestations de son association partenaire ActiveWatch – MMA et de dix-huit autres associations locales condamnant les conclusions présentées dans le cadre de la stratégie de défense nationale qui considèrent que la presse représente une menace pour la sécurité nationale (voir communiqué des associations ci-dessous - version anglaise).

Lancée par le Président roumain et adoptée par le Conseil supérieur de la défense (CSAT) l’étude Stratégie de la Défense nationale met en cause les médias qui concevraient des campagnes de dénigrement des actions du gouvernement et des institutions en diffusant de fausses informations. Les groupes médiatiques sont également accusés d’exercer des pressions auprès des gouvernements et des institutions dans le but d’obtenir des avantages économiques. Autant de comportements suspects qui rendraient l’État roumain vulnérable.

« Nous sommes scandalisés par les conclusions de l’étude adoptée par le CSAT. Il est ahurissant d’entendre qu’un gouvernement d’un pays membre de l’Union européenne puisse considérer que la presse constitue une menace pour la sécurité nationale. Nous pensions que ce vocable n’appartenait plus qu’à certains régimes dictatoriaux qui usent de la sécurité nationale à tout bout de champ pour légaliser la censure et pour justifier de l’emprisonnement de bon nombre de journalistes. La portée internationale de telles positions dans un document de stratégie n’est certainement pas à minimiser », a déclaré Reporters sans frontières.

« Les points relatifs à l’impact des activités des médias dans le cadre de la stratégie de la défense sont tout simplement hors sujet. S’il peut arriver que la presse publie des informations erronées, les gouvernements disposent en Europe de bon nombre d’options pour rétablir la vérité et ne s’en privent en général pas », a poursuivi l’organisation.

« Nous nous joignons à l’appel lancé au Parlement par ActiveWatch et par les autres associations pour que les modifications soient rapidement apportées afin d’éliminer toute référence à la question de la vulnérabilité créée par les activités des médias. Nous appelons également les sénateurs à la plus grande vigilance sur ce texte qui leur a été transmis et sur lequel ils sont appelés à se prononcer », a conclu Reporters sans frontières.

Communiqué d’ActiveWatch et organisations locales

June 23, 2010 National Defense Strategy is a risk to the Romanian democracy We, the undersigned media organizations reject and condemn the conclusions presented in the National Defense Strategy, according to which the media represent “a vulnerability to our national security”. The Strategy was initiated by the Romanian Presidency, adopted by the Superior Defense Council (CSAT) and sent to the Senate on June 23rd, 2010.

According to the National Defense Strategy, “the tactic of media-engineered smear campaigns aiming to denigrate the actions of government institutions by disseminating false information, the pressure exerted by media trusts vis-à-vis political decision making process with the purpose of obtaining economic and relational benefits from the government institutions” represents a vulnerability for the Romanian state.

We would like to remind the President as well as the Superior Defense Council (CSAT) that in democratic societies the role of the media is to inform the public regarding all public matters. When journalists inform the public, there is a risk that government institutions may be criticized. The risk of journalists misinforming the public and “disseminating false information” is a risk assumed by any democracy in defense of the right to free speech. It is the media’s responsibility to disseminate information and it is the public’s right to receive and evaluate the information. Politicians and government workers have the right to counteract any erroneous information disseminated by the media.

The CSAT-produced document does not contain or make reference to any proof regarding “media-engineered smear campaigns”. The same is valid for the statement regarding the “pressures exerted by media trust companies on the political decision making process, with the purpose of obtaining economic and relational benefits from the government”. These statements by the National Defense Strategy are abusive and generalizing and have no base in reality, and thus represent a libel to the entire Romanian media.

The official document contains superficial terms and accusations against the media as a whole, and represents a grave threat to the right of freedom of speech, as it can serve as a future basis for legislative initiatives meant to preempt any criticism of the government. This is why we condemn the statements made in the CSAT Strategy and appeal the Romanian Parliament to make the necessary amendments to this document by eliminating any reference to the issue of vulnerability as created by media criticism.

ActiveWatch - Media Monitoring Agency Center for Independent Journalism The Association for Protecting and Promoting Freedom of Expression APPLE Local Editors and Owners Association Convention of the Media Organizations Romanian Federation of Journalists - MediaSind Romanian Media Owners - Romedia Center for Legal Resources Society for Justice - SoJust APADOR-CH Protecting Human Rights League - Cluj AltPhel Professional Journalists Union Hungarian Journalists in Romania Union DANK Media Cluj-Napoca Association of Journalists in Salaj Romanian Academic Society League of Journalists in Sibiu The Civic Movement of Spiritual Militia Reporters sans frontières

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