Reporters sans frontières

Tous les exemplaires d'un journal indépendant saisis

Tous les exemplaires d’un journal indépendant saisis

Publié le lundi 16 janvier 2012.
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Reporters sans frontières dénonce la saisie arbitraire de tous les exemplaires du dernier numéro de l’hebdomadaire régional indépendant Vitebsky Kurier (Le Courrier de Vitebsk). « De tels actes de censure massive sont intolérables. Les autorités doivent une fois pour toutes cesser de faire obstacle à la circulation de la presse indépendante. Il appartient également à la Russie de rappeler son voisin au respect de ‘l’espace d’information unique’ entre les deux pays », a déclaré l’organisation.

Dans la nuit du 13 janvier, le véhicule transportant les 10 000 exemplaires du Vitebsky Kurier depuis son imprimerie de Smolensk (Russie) a été intercepté par la police routière bélarusse et escorté jusqu’à un commissariat. Les officiers n’ont donné aucune raison pour justifier la saisie. Mais d’après le rédacteur en chef du Vitebsky Kurier, Vadzim Barchtcheuski, il est probable que le journal soit poursuivi pour « diffusion illégale au Bélarus ».

L’hebdomadaire est officiellement enregistré en Russie, mais à l’image de centaine de périodiques russes aisément disponibles au Bélarus, il devrait pouvoir être distribué librement. Dans le cadre de leur union douanière, les deux pays sont en effet liés par un accord prévoyant un « espace d’information unique ». La municipalité de Vitebsk a pourtant refusé au journal la licence lui permettant d’être distribué dans la ville, une décision confirmée en appel par la Cour économique suprême en 2010.

« Visiblement, les autorités trouvent la simple vérité [publiée dans notre journal] encore plus dangereuse que les périodiques d’opposition », a déclaré Vadzim Barchtcheuski à Reporters sans frontières. D’après lui, la saisie pourrait être liée au positionnement de l’hebdomadaire en amont d’élections législatives prévues pour septembre 2012. D’autres sources soulignent la présence dans le numéro saisi d’un article sur « l’affaire Ales Bialiatski », du nom du directeur de l’organisation de défense des droits de l’homme Viasna et vice-président de la FIDH, emprisonné depuis août 2011.

Grâce à son indépendance, le Vitebsky Kurier s’est installé avec succès dans le paysage médiatique local depuis sa fondation en 2009. En février 2010, son tirage était déjà passé de 1000 à 10 000 exemplaires. Mais depuis qu’il a été banni du circuit de distribution officiel, il est distribué gratuitement par des volontaires.

Tout comme le journal dont il a repris le nom, l’hebdomadaire est l’objet d’un harcèlement constant de la part des autorités. Tout le tirage avait déjà été saisi plusieurs fois, dont la dernière en octobre 2010, en amont d’élections locales. Son portail Internet a dû migrer sur une autre plateforme après avoir été bloqué par l’opérateur national de télécommunications Beltelecom en juillet 2010. En avril 2011, Vadzim Barchtcheuski faisait partie des 18 personnes arrêtées à Minsk alors qu’elles célébraient l’anniversaire du défenseur des droits de l’homme Valery Chtchukin. Le journaliste avait été condamné à dix jours de prison pour « conduite désordonnée ».

Reporters sans frontières exige par ailleurs la remise en liberté immédiate et inconditionnelle d’Alyaksandr Barazenka, journaliste de Belsat TV arrêté le 9 janvier 2012 et condamné à 11 jours de prison pour avoir filmé une action de protestation devant les bureaux du KGB à Minsk. Il a immédiatement entamé une grève de la faim pour contester son emprisonnement. Le 11 janvier, l’administration pénitentiaire l’a autorisé à recevoir un colis de la part de sa collègue Yuliya Darachkevitch, mais l’a empêché de voir son avocat, qui souhaitait s’enquérir de son état de santé et discuter d’un appel éventuel contre sa condamnation.

Regarder la vidéo de l’arrestation du véhicule et la saisie des exemplaires (Nash Dom TV)

Lire le Vitebsky Kurier en ligne et écouter la webradio (russe, bélarusse)

Site de la campagne "Libérez Ales Bialiatski !"

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